Conoce Castilla-La Mancha


CASTILLA-LA MANCHA, PATRIMONIO  HISTÓRICO Y CULTURAL

 

   Formada por las actuales provincias de Albacete, Cuenca, Ciudad Real, Toledo y Guadalajara, la Comunidad Autónoma de Castilla-La Mancha ocupa una amplia extensión de casi 80.000 km2, equivalente al 15 por ciento del territorio español. Se trata de una inmensa llanura situada en el centro de la Península Ibérica bordeada por formaciones montañosas que se ha convertido en algo más que una mera realidad geográfica: La Mancha,  recreada en la literatura e inmortalizada por Cervantes en El Quijote, hoy es un símbolo de su identidad. El propio nombre de la ciudad de Albacete que acoge este congreso, de origen musulmán, expresa también esa imagen, Al-Basit: El Llano.

   Territorio poblado desde tiempos remotos, son muchos los vestigios prehistóricos, tanto paleolíticos como neolíticos, que así lo atestiguan como las numerosas muestras de pintura rupestre  existentes sobre todo en el sureste de la región. En los magníficos Museos de Albacete o Ciudad Real podemos encontrar piezas representativas de los diferentes períodos históricos. En especial del mundo ibérico, con ejemplos como la Bicha de Balazote, la Dama Oferente o el Tesoro de Abengibre (en este caso en el Museo Arqueológico Nacional). Espacios museísticos complementados por cuidados parques arqueológicos como el del Tolmo de Minateda, Libisosa, Segóbriga, Carranque, Recópolis o Alarcos que son una clara muestra del esfuerzo por adecuar el  patrimonio de siglos a la modernidad. Un rico legado que nos dejaron, además de las culturas autóctonas, romanos, visigodos, musulmanes y otros pueblos que pasaron por estas tierras. Porque Castilla-La Mancha es una región de encrucijada atravesada por las principales rutas que comunican el interior de España con la costa y el norte con el sur; una tierra de intercambios humanos y mercantiles, de tránsito y de síntesis cultural entre lo cristiano, lo musulmán y lo judío. Toledo encarna como ninguna otra este hecho, una ciudad que en realidad es uno de los símbolos de la propia historia de España con resonancia universal. Intensamente romanizada, capital del reino visigodo, taifa musulmana, enclave fundamental de la reconquista cristiana, ciudad medieval de las tres culturas, ciudad comunera  defensora de las libertades de Castilla y ciudad imperial con Carlos V, Toledo es por mérito propio una de las ciudades patrimonio de la humanidad. Un privilegio que comparte con la monumental Cuenca, con sus casas colgadas, su Museo de Arte Abstracto y su Semana Santa singular.

    Espacio elegido por la mágica pluma de Cervantes para recrear las andanzas de Don Quijote y Sancho, hoy la región cuenta con un sinfín de rutas turísicas, de las ruinas romanas a la arquitectura contemporánea, del azafrán al vino, de los bosques de hayas al legado industrial minero. Algunas de ellas basadas en grandes obras de la literatura universal que se recrearon aquí como, obviamente, la del Quijote, pero también la del Cantar de Mio Cid, la de Jorge Manrique, la del Lazarillo de Tormes, la de la Celestina o el Viaje a la Alcarria de Camilo José Cela. Por no hablar de las más cinematográficas surgidas a raíz de las películas de directores mundialmente reconocidos como Pedro Almodóvar o José Luis Cuerda.  

   Tierra de monjes guerreros y de órdenes militares, de pastores y de rebaños trashumantes, de excelente lana y quesos, surcada por las cañadas de la Mesta y muy propicia para la caza, en ella encontramos aún restos de impresionantes castillos, plazas señoriales y molinos de viento. Todo a lo largo de una inmensa planicie, antaño de cereal y hoy salpicada de viñedos, de tal modo que en la actualidad se ha convertido en la mayor zona productora de vinos del mundo. Una región que mira al futuro sin olvidar su pasado, con poblaciones de calles empedradas, casas blancas, teja árabe y zócalo de color añil, conservando costumbres y tradiciones populares. Solemnes como el Corpus Christi toledano de renombre internacional o ruidosas y coloristas como los “moros y cristianos” de Almansa y Abengribre, o los carnavales de Villarrobledo y Miguelturra por poner algunos ejemplos. Una variada personalidad cultural reflejada también en su recia y a la vez sutil gastronomía (migas, gachas, pistos, gazpachos, morteruelo, etc), digna de ser considerada entre una de las más valoradas de España. Del mismo modo, la artesanía forma un capítulo de la creación artística igualmente muy revelador de su carácter. La alfarería de Talavera de la Reina, los bordados y encajes de Almagro, el damasquinado de Toledo o la cuchillería de Albacete pueden ser considerados algunos de sus máximos exponentes.

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CASTILLA-LA MANCHA, HISTORICAL AND CULTURAL HERITAGE 



    Comprising the provinces of Albacete, Cuenca, Ciudad Real, Toledo and Guadalajara, Castilla-La Mancha has a wide expanse of nearly 80,000 km2, which is the equivalent to 15 per cent of Spanish territory. It is a vast plain in the center of the Iberian Peninsula, bordered by mountainous formations, it  has become something more than just a geographical reality: La Mancha, recreated in literary texts,  and immortalized by Cervantes in Don Quixote, today is a symbol of their identity. The very name of the city which is hosting this Conference, Albacete, of muslim origin, also expresses that image, Al-Basit: The Llano.

    Territory inhabited since ancient times, many prehistoric remains, both Paleolithic and Neolithic, which bear witness to the numerous cave paintings exist mainly in the southeastern region. In the magnificent Museum of Albacete and Ciudad Real, you can find pieces that represent different historical periods. In particular the Iberian world, with examples like the Biche of Balazote, Lady Bidder or Abengibre Treasury (in this case in the National Archaeological Museum). Museum spaces complemented by archaeological sites such as  Minateda Tolmo, Libisosa, Segóbriga, Carranque Recópolis or Alarcos, which are a clear indication of the effort to bring the heritage of centuries to modernity. A rich legacy they left us, besides the native cultures, Romans, Visigoths, Muslims and other people who passed through these lands. Because Castilla-La Mancha region is a crossroads traversed by the main routes from the mainland to the coast and north to south, a land of human and commercial exchanges, transit and cultural synthesis between Christians, Muslims and Jewishn. Toledo embodies like no other city this fact, a city which is really a symbol of the history of Spain with a universal resonance. Intensely Romanized, capital of the Visigoths, Muslim province, central enclave of the Christian reconquest, medieval city of three cultures, commoner city, defender  of the rights of Castile and imperial city in times of Charles V, Toledo is in its own right one of the cities heritage of humanity. A privilege shared with  monumental Cuenca with its hanging houses, the Museum of Abstract Art and its unique Holy Week.

    Area from by the magical pen of Cervantes to recreate the adventures of Don Quixote and Sancho, today the region has plenty of tourist  routes, from Roman ruins to modern architecture, from saffron to wine, beech forests to the mining industry, all legacy. Some of this routes are  based on great works of literature that are  recreated here as, obviously, Don Quixote, but also El Cantar de Mio Cid, by Jorge Manrique, El Lazarillo de Tormes, La Celestina or the Viaje a la Alcarria by Camilo Jose Cela. Not to mention the most cinematic ones, arising out of the worldwide known film directors like Pedro Almodovar and José Luis Cuerda.

   Land of warrior monks and military orders, sheperds and migratory flocks of excellent wool and cheese, crossed by the cattle tracks of the Mesta and very suitable for hunting, there are still remains of impressive castles, mansions and windmills. All over an immense plain, in days gone by full of cereal and now dotted with vineyards, so that today, it has become the largest wine producing area in the world. A region that looks to the future without forgetting its past, with  towns and villages  of cobbled streets, whitewashed houses, Arabic tile roofs, and indigo baseboards, preserving customs and traditions. Some of them  solemn like the internationally renowned Corpus Christi in Toledo and others  noisy and colorful like the "Moors and Christians" in Almansa and Abengibre, or the Carnivals in  Miguelturra and Villarrobledo  to mention only a few. A varied cultural personality also reflected in its strong and subtle cuisine (flakes, porridge, ratatouille, gazpacho, morteruelo, etc), worthy of being considered among some  of the most valued in Spain. Similarly, the craft is a chapter of artistic creation also very revealing of its character. The pottery from Talavera de la Reina, embroidery and lace from Almagro, damascene from Toledo or Albacete cutlery can be considered some of its greatest exponents.

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Revista de Demografía Histórica

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